Legislation would remove artificial deadline, allowing victims and survivors to seek justice without restriction

ਹੈਰਿਸਬਰਗ, ਪੀਏ, - 10 ਅਪ੍ਰੈਲ, 2019 - ਸੈਨੇਟਰ ਟਿਮ ਕੇਰਨੀ ਅਤੇ ਉਸ ਦੇ ਚਾਰ ਨਵੇਂ ਸੈਨੇਟਰ ਸੈਨੇਟ ਸਹਿਯੋਗੀਆਂ - ਸੈਨੇਟਰ ਲਿੰਡਸੇ ਵਿਲੀਅਮਜ਼, ਕੇਟੀ ਮੁਥ, ਸਟੀਵ ਸੈਂਟਾਰਸੀਰੋ, ਅਤੇ ਮਾਰੀਆ ਕੋਲੇਟ - ਨੂੰ ਸੈਨੇਟ ਡੈਮੋਕ੍ਰੇਟਸ ਦੇ ਲਗਭਗ ਸਾਰੇ ਮੈਂਬਰਾਂ ਨੇ ਜਿਨਸੀ ਸ਼ੋਸ਼ਣ, ਹਮਲੇ ਅਤੇ ਦੁਰਵਿਵਹਾਰ ਲਈ ਸੀਮਾਵਾਂ ਦੇ ਕਾਨੂੰਨ ਨੂੰ ਖਤਮ ਕਰਨ ਲਈ ਕਾਨੂੰਨ ਪੇਸ਼ ਕਰਨ ਵਿੱਚ ਸ਼ਾਮਲ ਕੀਤਾ ਸੀ।

“I wanted to get to Harrisburg to amplify the voices of those who’ve gone unheard for far too long,” said Senator Kearney. “Trauma does not have an expiration date. We will not limit survivors’ opportunities to seek justice.”

The bill would amend Title 42 (Judiciary and Judicial Procedure) to:

  • eliminate the criminal and civil statute of limitations (SOL) for sexual abuse, assault and misconduct victims whose abuse happened at any age;
  • provide a 2 year civil window to revive previously expired SOL claims, and; 
  • provide a 6-month delay to the window in which survivors who wish to voluntarily settle their claim outside the court system are able to do so.

“For too long victims have had no recourse, unable to press charges after some artificial deadline has kicked in,” Senator Kearney continued.  “This has resulted in zero consequences for many perpetrators while victims are left with lasting trauma, like PTSD, depression, anxiety, and even suicide.  The challenges for victims are further exacerbated by knowing they have no legal recourse, even as abusers go on putting still others at risk.”

This bill addresses the concerns of the Grand Jury report on church sex abuse, and follows on from the good work previously introduced in SB 261 and HB 612 in 2017-2018.

This crisis is indiscriminate of age as there are countless victims who have been subjected to sexual abuse, assault and misconduct in their lifetime. A study done by the Rape, Abuse & Incest National Network (RAINN) found that 82% of sexual assault victims are between the ages of 18 and 64.  The 2015 National Intimate Partner and Sexual Violence Survey Date Brief showed that 55.6% of women surveyed were 18 years or older when they were first-time victims of completed or attempted rape.

While these data are shocking, the research is based only on reported abuse, assault and misconduct and does not reflect the real scope of the crisis.  The Bureau of Justice Statistics finds that only 36% of rapes, 34% of attempted rapes, and 26% of sexual assaults were actually reported between 1992 and 2000.

Senators already signed on to sponsor the bill are: Senator Timothy P. Kearney and Senator Maria Collett, Senator Katie J. Muth, Senator Steven J. Santarsiero, Senator Lindsey Williams, Senator John P. Blake, Senator James R. Brewster, Senator Jay Costa, Senator Andrew E. Dinniman, Senator Lawrence M. Farnese, Jr., Senator Wayne D. Fontana, Senator Vincent J. Hughes, Senator Daylin Leach, Senator Judith L. Schwank, Senator Sharif Street, Senator Christine M. Tartaglione, Senator Anthony H. Williams.

### 

ਸੈਨੇਟਰ ਟਿਮ ਕੇਰਨੀ ਦੱਖਣ-ਪੂਰਬੀ ਪੈਨਸਿਲਵੇਨੀਆ ਵਿੱਚ ਇੱਕ ਲੰਬੇ ਸਮੇਂ ਤੋਂ ਭਾਈਚਾਰੇ ਦੇ ਨੇਤਾ ਹਨ, ਜੋ ਸੱਤ ਸਾਲਾਂ ਲਈ ਸਵਰਥਮੋਰ ਬਰੋ ਯੋਜਨਾ ਕਮਿਸ਼ਨ ਦੀ ਪ੍ਰਧਾਨਗੀ ਕਰਦੇ ਹਨ ਅਤੇ ਪੈਨਸਿਲਵੇਨੀਆ ਸਟੇਟ ਸੈਨੇਟ ਵਿੱਚ ਆਪਣੀ ਹਾਲੀਆ ਚੋਣ ਹੋਣ ਤੱਕ ਮੇਅਰ ਵਜੋਂ ਆਪਣੇ ਦੂਜੇ ਕਾਰਜਕਾਲ ਦੀ ਸੇਵਾ ਕਰ ਰਹੇ ਹਨ। ਟਿਮ ਦੀ ਅਗਵਾਈ ਹੇਠ, ਸਵਰਥਮੋਰ ਵਾਤਾਵਰਣ ਸੁਰੱਖਿਆ ਅਤੇ ਸਥਿਰਤਾ ਪ੍ਰਥਾਵਾਂ, ਨਿਰਪੱਖ ਅਤੇ ਬਰਾਬਰੀ ਵਾਲੀਆਂ ਪੁਲਿਸ ਪ੍ਰਥਾਵਾਂ, ਅਤੇ LGBTQ ਬਰਾਬਰਤਾ ਵਿੱਚ ਮੋਹਰੀ ਬਣ ਗਿਆ ਹੈ। ਉਸ ਨੂੰ ਸਵਰਥਮੋਰ ਅਤੇ ਇਸਦੀ ਸੀਨੀਅਰ ਆਬਾਦੀ ਦੀ ਜੋਸ਼ ਨੂੰ ਯਕੀਨੀ ਬਣਾਉਣ ਲਈ ਪਲੇਸ ਟਾਸਕਫੋਰਸ ਵਿੱਚ ਏਜਿੰਗ ਦੀ ਸ਼ੁਰੂਆਤ ਕਰਨ 'ਤੇ ਮਾਣ ਹੈ। ਟਿਮ ਅਮਰੀਕਨ ਇੰਸਟੀਚਿਊਟ ਆਫ ਆਰਕੀਟੈਕਟਸ, ਮੇਅਰਜ਼ ਫਾਰ ਪੀਸ, ਮੇਅਰਜ਼ ਅਗੇਂਸਟ ਗੈਰਕਾਨੂੰਨੀ ਗੰਨਜ਼, ਜਲਵਾਯੂ ਮੇਅਰਾਂ, ਸੋਲਰ ਐਨਰਜੀ ਲਈ ਮੇਅਰਾਂ, ਐਲਜੀਬੀਟੀ ਵਿਤਕਰੇ ਵਿਰੁੱਧ ਮੇਅਰ, ਅਸੀਂ ਅਜੇ ਵੀ ਇਨ - ਕਲਾਈਮੇਟ ਐਕਸ਼ਨ, ਅਤੇ ਸੋਲਰ ਪਾਵਰ ਲਈ ਮੇਅਰਾਂ ਦਾ ਮੈਂਬਰ ਹੈ। ਸੈਨੇਟਰ ਟਿਮ ਕੇਰਨੀ ਆਪਣੀ ਪਤਨੀ ਕਲੌਡੀਆ ਨਾਲ ਸਵਰਥਮੋਰ ਬਰੋ ਵਿੱਚ ਰਹਿੰਦੇ ਹਨ। ਉਹਨਾਂ ਦੇ ਦੋ ਵੱਡੇ ਬੱਚੇ ਹਨ ਜੋ ਦੋਨੋਂ ਡੇਲਾਵੇਅਰ ਕਾਊਂਟੀ ਦੇ ਸਰਕਾਰੀ ਸਕੂਲਾਂ ਵਿੱਚ ਪੜ੍ਹਦੇ ਸਨ। 26ਵੇਂ ਜਿਲ੍ਹੇ ਵਿੱਚ ਡੇਲਾਵੇਅਰ ਕਾਊਂਟੀ ਦਾ ਇੱਕ ਵੱਡਾ ਭਾਗ ਅਤੇ ਚੈਸਟਰ ਕਾਊਂਟੀ ਦੇ ਕੁਝ ਭਾਗ ਸ਼ਾਮਲ ਹਨ